01/04/2012  |  Interview

Mobilista, blogger and business angel Heike Scholz talked to us about the future of BlackBerry and Windows Mobile, about Jason Calacanis, what the new toughness in patent battles means for startups, and in which kind of startup she would invest.

Oliver Gassner: Hello Heike, would you please introduce yourself to our readers?

Heike Scholz: I’m a consultant, blogger, speaker, and business angel, and I’m sure I have a couple of other roles that don’t have such clear labels. At any rate, I’ve been in the mobile business for the past six years.

OG: Was the degree of “mobilization” that we have today imaginable 6 years ago?

HS: Yes, absolutely. I had actually expected it much sooner.

OG: Are we lagging behind Japan and the United States? Or who is leading the way in “SoLoMo” (social, local, mobile)? South Korea?

HS: Asia is certainly ahead of us with its passion for innovation and speed. Specifically, Japan, South Korea, Taiwan, Singapore, and in some areas, Indonesia and Thailand, to name a few countries. The U.S. was far behind us for a long time, but they’ve caught up so dramatically in the past five years that they’ve overtaken us with ease. European countries like Britain, Spain and some Scandinavian countries are also ahead of us.

OG: We’re currently witnessing a battle between Android and iOS. Do we still have to give any thought to Windows Mobile and Blackberry? And will Android eventually crush iOS?

HS: Windows Mobile, definitely. The behemoths Nokia and Microsoft have enough resources to keep up the pace. And the Lumia 800 shows that Nokia should not be underestimated.
BB is a different story, however. Things are looking bad – the decline, especially in the States, has been massive. BB is still holding its own in Asia, but it’s uncertain what’s going to become of them. Android is already the leading OS and will remain so in future, no doubt about that. Apple has always been a premium niche provider, and it remains to be seen whether Apple will return to focusing on that role, or whether they also want to be present in the mid-price segment. In the overall perspective, in terms of sales figures, iOS and other operating systems will not have a chance against Android for a while.

OG: Is it conceivable that a new player could show up and reshuffle the market? PalmOS blew it – but why? On the face of it, the Pre was a cool little machine.

HS: Almost anything is conceivable in this highly dynamic market, including the appearance of a new player who could play a relevant role. Palm failed because of two things: It did not sell enough devices to achieve critical mass, and it did not succeed in establishing an ecosystem of apps and services associated with them. Developers were looking forward to PalmOS, but they need to be given a reason to develop for a platform. And that reason is always associated with good monetization. Palm didn’t create that opportunity.

OG: Let me toss the word “patents” in the ring. Aren’t they a massive risk in the mobile market? Currently, things still revolve primarily around hardware, but at some point software will also be affected. Things will then get hard for startups, won’t they?

HS: Patent disputes per se are not new in the mobile market – we’ve always had them. The conflicts have become tougher as the amount of money to be distributed has grown. The mobile sector is receiving greater attention, also in the media that are now reporting on it, something they haven’t done in recent years. And there’s another aspect: manufacturers, currently above all Apple, are trying to prevent the sale of certain devices to protect their market position. This is new in this form in the mobile market, and it now extends to design parameters – see Samsung vs. Apple. I’m sure this will also happen with software, but in my opinion it won’t hinder the market significantly. Things never become easier for startups as the market develops, and as things stand today, every startup should program “cleanly”. Lawyers definitely will not be out of work in the mobile market in future.

OG: What’s the web or mobile app that changed your life or work the most over the past twelve months?

HS: Google+ has had by far the most influence on my work as a blogger. The Android app was very good from the outset, and I immediately used it a lot.

OG: And what’s the secret, what’s going to take off? Path is experiencing a mini-buzz at the moment. Can it take on Facebook, G+ and Twitter?

HS: I have to admit that I haven’t had a look at Path yet, so I can’t really say anything about it. What’s going to take off? I think that’s a question that we geeks always ask ourselves. I’m pleased that mobile is becoming a mass market, and I currently don’t see any new killer apps on the horizon. But as I said above, I don’t know everything 😉

OG: When you invest in a startup as an angel, what are you looking for? What you have to see to make you get up and go – or do it right away if you could?

HS: I’m no different than other business angels in that respect: I look for a well-considered concept with a clear market focus, a motivated and qualified team, and a business model. If I’m convinced that a market exists that can be successfully developed in the given constellation, then the startup has my attention.

OG: And what makes you shake your head? Are there no-goes, even if everything you just mentioned is in place?

HS: Not really, but my demands regarding the concept and market orientation are high. I see too many things being implemented simply because they are technically feasible. They often solve problems that don’t exist for users.
OK, there is a no-go. And that’s the occasional VC with whom I haven’t had good experiences. There is often a great deal of ignorance that tends to hurt more than the VC’s money can help.

OG: Do you have any anecdotes of the “surprises” you can encounter as an angel?

HS: There’s a recurring situation that probably every startup seeking an investor has experienced. You give a presentation. You talk for a very long time, countering potential objections, and trying to do everything right. After several hours, you’re happy that the end of the meeting is in sight and that everything went well. Then someone on the other side of the table asks one final question that sends you straight back to square one without collecting 4,000 euros – a question that shows that they didn’t understand a single thing you said. It’s a classic situation, and we’ve all been there.

OG: What do you think of Jason Calacanis? Is he just a loudmouthed egomaniac with good luck, or a “somewhat extroverted character” who really knows what he’s doing?

HS: A would say a bit of everything. In any case, we can’t say he hasn’t been successful. And success is always right.

OG: Well, he really turned Mahalo around in a big way – we’ll see what becomes of it. What do startups really need from the outside – connections, good advice, money?

HS: Depending on how they are positioned and equipped, it can vary. But contacts, tips, money, and above all, internationalization expertise are invaluable for startups.

OG: The CODE_n finalists will be winning exhibition space at CeBIT. What’s your tip for a startup that wants to make the most of that opportunity?

HS: You should look at CeBIT as a fair for establishing contacts. Having a great booth or a mega-colorful presentation is secondary. The most important thing at CeBIT has always been to make appointments in advance and work through them at the fair. Hardly any IT trade fair offers better opportunities for this. But without a detailed plan before the fair starts, you’re pretty much alone at CeBIT as a startup.

OG: If you could nominate one (mobile) startup in Germany, Austria or Switzerland (one that you do NOT hold a stake in or serve as a consultant) for us to interview, who would it be and why?

HS: I would interview myTaxi. They have already attracted quite a bit of attention and have good investors, enabling them to expand. But what makes myTaxi exciting in my eyes is the fact that their mobile service is shaking up an entire industry. You could see it recently when they launched in Austria, and taxi dispatchers put massive pressure on drivers to keep them from working with myTaxi. I find the disruptive potential of mobile solutions fascinating, time and again.

OG: And now a bit of vision. In the CODE_n blog contest, someone had the idea of nanobots controlled by our brain waves that live on our skin and can even send messages. When will this be a reality? 2022, 2042, 2142 or never?

HS: A tough question. When I look at the speed of development in the high-tech sector, I’m tempted to say 2022. Ten years is a long time in these incredibly innovative industries. But it will probably be more like 2042.

OG: We’ll talk again then, maybe via brain wave Skype. Thanks for the interview and your time.

HS: We won’t need Skype then 😉 You’re welcome, I enjoyed it.

Mobilista, Bloggerin und Business Angel Heike Scholz unterhielt sich mit uns über die Zukunft von BlackBerry und Windows Mobile, über Jason Calacanis, was die neue Härte im Patentkampf für Web-Startups bedeutet und in welche Art von Startup sie investieren würde.

Oliver Gassner: Hallo Heike, würdest du dich unseren Lesern bitte kurz vorstellen?

Heike Scholz: Ich bin Consultant, Blogger, Speaker, Business Angel und ich tue sicherlich noch ein paar Dinge, für die es keine direkte Bezeichnung gibt. Jedenfalls bin ich im Mobile Business unterwegs und das schon seit sechs Jahren.

OG: War das Maß an ‘Mobilisierung’, das wir heute haben, vor 6 Jahren vorstellbar?

HS: Ja, absolut. Ich hatte es eigentlich schon viel früher erwartet.

OG: Wir hinken Japan und den USA hinterher? Oder wer ist ganz vorne bei ‘SoLoMo’ (social local mobile)? Südkorea?

HS: Sicherlich ist der asiatische Raum uns in seiner Innovationsfreude und Geschwindigkeit voraus. Hier natürlich Japan, Südkorea, Taiwan, Singapur und in einigen Bereichen auch Indonesien und Thailand, um nur ein paar zu nennen. Die USA waren lange Zeit weit hinter uns, haben aber in den vergangenen fünf Jahren so massiv aufgeholt, dass sie mit Leichtigkeit an uns vorbeigezogen sind. Aber auch europäische Länder wie Großbritannien, Spanien und einige skandinavischen Länder liegen vor uns.

OG: Wir erleben ja gerade die Schlacht zwischen Android und iOS. Müssen wir uns um Windows Mobile und Blackberry noch kümmern? Und wird Android iOS irgendwann erdrücken?

HS: Um Windows Mobile auf jeden Fall. Die beiden Dickschiffe Nokia und Microsoft verfügen über genug Ressourcen, dieses Rennen locker mitzugehen. Und das Nokia Lumia 800 zeigt, dass man sie nicht unterschätzen sollte. BB ist wiederum etwas anderes. Hier sieht es derzeit schlecht aus, der Niedergang insbesondere in den USA ist massiv. In Asien hält sich BB noch recht gut. Was aus ihnen wird, ist sehr ungewiss.
Android ist schon heute das führende OS und wird es auch zukünftig bleiben, daran besteht kein Zweifel. Apple war bisher immer ein hochpreisiger Nischenanbieter, und es bleibt abzuwarten, ob sich Apple wieder voll und ganz auf diese Rolle zurückziehen wird oder auch im mittleren Preissegment unterwegs sein möchte. In der Gesamtsicht, was Absatzzahlen angeht, wird iOS aber wie auch andere Betriebssysteme eine Weile keine Chance gegen Android haben.

OG: Ist es denkbar, dass in dem Markt noch mal ein Player auftaucht und die Sache noch mal neu aufrollt? PalmOS hat es ja versemmelt – warum eigentlich? Der Pre war ja per se ein cooles Maschinchen.

HS: Denkbar ist in diesem hochdynamischen Markt ja fast alles. Auch, dass noch ein Player erscheint und eine relevante Rolle spielt. Palm hat zwei Dinge nicht geschafft und ist deswegen gescheitert: Sie haben nicht schnell genug eine kritische Masse an Endgeräten verkaufen können, und es ist ihnen nicht gelungen, ein Ecosystem mit Apps und mit ihnen verbundene Services zu etablieren. Die Entwickler hatten sich schon auf PalmOS gefreut, aber sie müssen einen Grund bekommen, für eine Plattform zu entwickeln. Und dieser Grund ist immer mit einer guten Monetarisierung verbunden. Diese Möglichkeit hat Palm nicht schaffen können.

OG: Ich werfe mal das Wort ‘Patente’ in den Ring. Ist das nicht ein massives Risiko im Mobile-Markt? Aktuell geht es ja noch primär um Hardware, aber irgendwann ist doch auch die Software dran. Dann wird es hart für Startups, oder?

HS: Die Patentstreitigkeiten sind per se nichts Neues im Mobile-Markt, das hatten wir schon immer. Die Härte, mit der die Konflikte ausgetragen werden, ist größer geworden, da mehr Geld zu verteilen ist. Und Mobile hat eine höhere Aufmerksamkeit, auch bei den Medien, die hierüber nun berichten, was sie in den vergangenen Jahren nicht getan haben. Einen weiteren Aspekt gibt es: Die Hersteller, voran hier zurzeit Apple, versuchen den Abverkauf bestimmter Geräte zu verhindern, um ihre Marktposition zu schützen. Das ist im Mobile-Markt so in dieser Form neu und erstreckt sich nun schon auf Design-Parameter, siehe Samsung vs. Apple.
Sicherlich wird dies auch bei Software noch kommen, aber meiner Meinung nach den Markt nicht entscheidend behindern. Leichter wird es nie für Startups, wenn ein Markt zunehmend entwickelt ist, und schon heute sollte jedes Startup “sauber” programmieren. Die Zunft der Anwälte wird in Zukunft aber bestimmt im Mobile-Markt nicht arbeitslos werden.

OG: Was war in den letzten zwölf Monaten die App im Web oder mobil, die Deinen Alltag oder Deine Arbeit am meisten verändert hat?

HS: Google+ hat mit Abstand am meisten Einfluss auf meine Arbeit als Blogger gehabt. Und die Android App war von Anfang sehr gut, und ich habe sie sofort viel genutzt.

OG: Und was ist der Geheimtipp, was wird abheben? Gerade erlebt ja ‘Path’ einen Minibuzz. Kommt es gegen Facebook und G+ und Twitter an?

HS: Ich muss gestehen, dass ich mir Path noch nicht angesehen habe. Daher kann ich hierzu nichts sagen. Was abheben wird? Ich denke, das ist eine Frage, die wir Geeks uns immer stellen. Ich freue mich, dass Mobile nun Massenmarkt wird und sehe derzeit keine neue “Killer App” am Horizont. Aber siehe oben… ich kenne auch nicht alles 😉

OG: Wenn du als Angel in ein Startup investierst, wonach schaust du? Was musst du sehen, damit du aufstehst und gehst – oder das am liebsten sofort tun würdest?

HS: Ich bin da nicht anders als andere Business Angel: Ein durchdachtes Konzept mit einem klaren Marktfokus, ein motiviertes und qualifziertes Team und ein Businessmodell. Wenn ich dann davon überzeugt bin, dass ein Markt existiert, der in dieser Konstellation sinnvoll bearbeitet werden kann, hat das Startup meine Aufmerksamkeit.

OG: Und was bringt dich zum Kopfschütteln? Gibt es No-Gos, selbst wenn das vorher Erwähnte alles da wäre?

HS: Eigentlich nicht, aber meine Anforderungen an das Konzept und die Herleitung vom Markt sind groß. Ich sehe zu viel, das realisiert werden soll, nur weil es technisch machbar ist. Da werden oft Probleme gelöst, die beim Nutzer gar nicht existieren. Okay, ein No-Go gibt es. Das ist so der eine oder andere VC, mit dem ich keine guten Erfahrungen gemacht habe. Hier ist leider häufig sehr viel Unwissen vorhanden, das eher stört, als dass das Geld des VCs dann hilft.

OG: Gibt es eine Anekdote, was einem als Angel so alles “Überraschendes” passieren kann?

HS: Es gibt eine immer wiederkehrende Situation, in der wohl schon jedes Startup bei der Suche nach einem Investor gewesen ist. Man hat präsentiert, lange, lange geredet, erklärt, Einwände entkräftet und versucht, alles richtig zu machen. Und nach mehreren Stunden stellt jemand auf der anderen Seite des Tisches nur noch eine einzige, letzte Frage… man freut sich schon, das Ende des Termins ist in Sicht, alles ist gut gelaufen… und diese eine, letzte Frage katapultiert einen wieder auf Los und lässt einen keine 4.000 Euro einziehen. Denn diese eine Frage zeigt, dass alles, was man erzählt hat, nicht verstanden wurde. Das ist wohl die klassische Situation, die wir alle kennen.

OG: Was hältst du eigentlich von Jason Calacanis? Ist das nur ein lauter Egomane mit Glück oder hat der wirklich Ahnung und nur eine “etwas extrovertierte Art”?

HS: Ich würde sagen, von allem etwas. Jedenfalls kann man nicht sagen, dass er keinen Erfolg hat. Und der gibt ja bekanntlich Recht.

OG: Na, die Richtung von Mahalo hat er ja massiv umgepolt, man wird sehen, was das wird. – Was brauchen Startups von außen her wirklich: Connections, guten Rat, Geld?

HS: Je nachdem wie sie selbst aufgestellt und ausgestattet sind, ist das natürlich unterschiedlich. Aber Kontakte, Tipps, Geld und vor allem Know-how bei der Internationalisierung sind Gold wert für ein Startup.

OG: Die CODE_n-Finalisten gewinnen ja Ausstellungsfläche auf der CeBIT. Was ist Dein Tipp für ein Startup, wie es diese Gelegenheit optimal nutzen kann?

HS: Man sollte die CeBIT als Kontaktmesse verstehen. Es geht weniger darum, einen tollen Messestand oder auf diesem eine mega-bunte Präsentation laufen zu lassen. Das Wichtigste auf der CeBIT war schon immer, vorher die Termine zu machen und diese vor Ort abzuarbeiten. Kaum eine IT-Messe bietet hierfür bessere Möglichkeiten. Doch ohne eine detaillierte Planung, bevor die Messe beginnt, ist man auf der CeBIT ziemlich allein als Startup.

OG: Wenn Du ein (mobile) Startup (in DACH) benennen könntest (eines, in das du NICHT investiert hast bzw. nicht berätst), das wir interviewen sollten: Wer wäre das und warum?

HS: Ich würde myTaxi interviewen. Sie haben zwar schon einiges an Aufmerksamkeit erzielen können, haben gute Investoren, die ihnen die Expansion ermöglichen. Aber was an myTaxi in meinen Augen spannend ist, ist die Tatsache, dass sie mit ihrem mobilen Service eine ganze Branche ins Wackeln bringen. Das war kürzlich in Österreich sehr gut zu beobachten, wo sie gestartet sind und dortige Taxifahrer von den Taxizentralen massiv unter Druck gesetzt wurden, nicht mit myTaxi zu arbeiten. Dieses disruptive Potential mobiler Lösungen finde ich immer wieder faszinierend.

OG: Noch eine Prise Vision. Im Blog-Wettbewerb zu CODE_n gab es die Idee, dass auf unserer Haut Nanobots leben, die unter anderem durch unsere Hirnwellen steuerbar sind oder sogar Botschaften übermitteln können. Wann sind wir soweit? 2022, 2042, 2142 oder nie?

HS: Eine schwere Frage. Wenn ich mir die Entwicklungsgeschwindigkeiten im High-Tech-Umfeld so ansehe, bin ich versucht, 2022 zu sagen. Zehn Jahre sind eine unglaublich lange Zeit in diesen innovativen Industrien. Aber es wird wohl doch eher 2042 werden.

OG: Wir sprechen uns dann wieder, oder Hirnwellensykpen oder so. Danke für das Gespräch und deine Zeit.

HS: Skype brauchen wir dann nicht mehr 😉 Sehr gern, hat Spaß gemacht.